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Descubra o pé do elefante, a massa letal de material radioativo no porão de Chernobyl

Em abril de 1986, o mundo experimentou seu pior desastre nuclear, quando um reator da usina de Chernobyl em Pripyat, Ucrânia, entrou em erupção. Mais de 50 toneladas de material radioativo flutuaram rapidamente pelo ar, viajando até a França. A explosão foi tão severa que níveis tóxicos de material radioativo vazaram da planta por 10 dias.

Mas quando os investigadores finalmente enfrentaram o local do desastre em dezembro daquele ano, descobriram algo estranho: uma pilha de produtos químicos escaldantes como lava que queimaram todo o caminho até o porão da instalação, onde então se solidificou.

A massa foi apelidada de “Pé de Elefante” por sua forma e cor, e embora esse apelido seja benigno, o Pé de Elefante continua a liberar quantidades extremamente altas de radiação até hoje.

Na verdade, a quantidade de radiação detectada no Pé de Elefante foi tão forte que poderia matar uma pessoa em questão de segundos.

O desastre nuclear de Chernobyl


No início da manhã de 26 de abril de 1986, uma explosão massiva na usina nuclear de Chernobyl, na então Ucrânia soviética, levou ao colapso.

Durante um teste de segurança, o núcleo de urânio dentro do reator 4 da usina superaqueceu a uma temperatura de mais de 2.912 graus Fahrenheit. Como resultado, uma cadeia de reações nucleares fez com que explodisse, rasgando sua tampa de aço e concreto de 1.000 toneladas.

A explosão então rompeu todos os 1.660 tubos de pressão do reator, causando uma segunda explosão e um incêndio que acabou expondo o núcleo radioativo do reator 4 para o mundo exterior. A radiação liberada foi detectada tão longe quanto a Suécia.

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Limpeza de Chernobyl com pás

Como o pé de elefante se formou?

Quando o reator 4 superaqueceu, o combustível de urânio dentro de seu núcleo derreteu. Então, o vapor explodiu o reator. Finalmente, calor, vapor e combustível nuclear derretido se combinaram para formar um fluxo de 100 toneladas de produtos químicos escaldantes que jorraram do reator e pelo piso de concreto até o porão da instalação, onde finalmente se solidificou. Esta mistura letal semelhante a lava ficou conhecida como Pé de Elefante por sua forma e textura.

O pé de elefante é composto por apenas uma pequena porcentagem de combustível nuclear; o resto é uma mistura de areia, concreto derretido e urânio. Sua composição única foi denominada “corium” para denotar onde começou, no núcleo. Também é conhecido como material contendo combustível semelhante a lava (LFCM), que os cientistas continuam a estudar hoje.

A estrutura bizarra foi descoberta meses após o desastre de Chernobyl e supostamente ainda estava escaldante.

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Written by Victor

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