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6 animais gigantes que viveram na terra

É difícil de acreditar, mas os primeiros humanos costumavam compartilhar seus quintais com essas criaturas gigantes e incríveis. A vida selvagem deve ter parecido muito diferente naquela época!

Argentavis Magnificens

Um homem está ao lado de uma réplica maciça do Argetavis magnificens, que é um pássaro antigo.
Um homem está ao lado do pássaro antigo – Argentavis magnificens – para mostrar a comparação do tamanho. Foto de Wangyonglee com licença  CC BY-SA 3.0 ou GFDL  do Wikimedia Commons

Você provavelmente já ouviu falar de Garibaldo da Vila Sésamo , mas já ouviu falar dos magnificens do Argentavis ( diga “ARE-gen-TAV-is mag-NIFEH-sins” )? Ele governou os céus da Argentina há seis milhões de anos e foi uma das maiores aves que já existiu. Com dois metros de altura, o Argentavis era tão alto quanto um humano com uma envergadura de sete metros! Este pássaro era um predador temível e os pesquisadores acreditam que o Argentavis poderia comer sua presa inteira. 


Megatério

Esta é uma imagem de um megatério, que é uma preguiça gigante de aparência peluda.
O Megatério era uma gigantesca preguiça terrestre tão grande e pesada como um elefante. Foto de Travis com licença CC BY-NC 2.0

Também chamado de preguiça terrestre gigante, o megatério ( digamos “mega-thare-EE-um” ) viveu na América do Norte e na América do Sul há cerca de 2,6 milhões a 11.700 anos e foi um dos maiores mamíferos que já existiram. Pesando até 4.000 quilos, o megatério parecia uma preguiça, mas era grande e pesado como um elefante! Portanto, ao contrário das preguiças que conhecemos hoje, que sobem em árvores para comer folhas, o megatério era alto o suficiente para alcançar as folhas das árvores, que eram a base de sua dieta.


O rinoceronte-lanoso

Um mamífero lanoso está em exibição em uma exposição.
Os rinocerontes lanosos foram retratados em pinturas rupestres da Idade da Pedra. Por Chemical Engineer licenciado  CC BY-SA 4.0  via  Wikimedia Commons

Você provavelmente já ouviu falar do mamute lanoso, mas sabe sobre seu amigo peludo, o rinoceronte lanoso? Eles tinham três metros de comprimento e pesavam entre 1.800 e 2.700 quilos! O rinoceronte lanudo vagou pela Terra desde o final da Idade do Gelo até cerca de 8.000 aC. Alguns pesquisadores acreditam que a causa de sua extinção foi devido à mudança climática em 10.000 aC, enquanto outros acreditam que os primeiros humanos provavelmente superaram a população de rinocerontes lanosos. Várias pinturas antigas em cavernas foram encontradas com a criatura peluda.


Sivatério

O sivatério é um cruzamento entre uma girafa e uma rena.
O sivatério tinha a mesma pelagem de uma girafa e chifres de antílope. Por Shalom licenciado  CC BY-SA 3.0  via  Wikimedia Commons

Cerca de 8.000 anos atrás, você deve ter visto um sivatério ( digamos “SHIVA-theer-IUM” ) vagando pelo norte da África ou Ásia. Pareciam uma mistura de girafa e antílope e, na verdade, são parentes do okapi moderno! O sivatério era enorme e tinha ombros realmente fortes para sustentar sua grande e pesada cabeça. Isso porque o sivatério não tinha apenas um conjunto de chifres, mas dois – um no topo de sua cabeça e um acima de seus olhos.


Smilodon

Um close-up de um tigre dente-de-sabre.
O smilodon viveu na América do Norte e caçava bisões, antílopes e cavalos. Foto de Geoff Sloan com licença CC BY 2.0

Os gatos com dente de sabre estiveram à espreita em todo o mundo por 42 milhões de anos, até que foram extintos há cerca de 10.000 anos. Mas esses gatos assustadores não eram nada parecidos com as bolas de pêlo que ficavam no sofá de casa. Nos últimos 10 milhões de anos, os gatos que tinham dentes como lâminas (ou dentes de sabre) evoluíram para várias linhagens, e uma dessas famílias são os Smilodon ( digamos “s-MILL-o-DON” ). O Smilodon na verdade consiste em três subespécies: Smilidon fatalis, Smilodon gracilis e Smilodon populator .

O Smilodon tem seu nome da palavra grega para “lâmina” e “dente”, o que é adequado porque eles tinham presas grandes e curvas de até 28 centímetros de comprimento. Esses gatos selvagens gigantes e temíveis viviam nas florestas da América do Norte, do Sul e Central e se alimentavam de bisões, antílopes e cavalos.


Quinkana

O crânio de uma quinkana que se parece assustadoramente com um crocodiloO quinkana tinha pernas mais longas, o que os permitia correr mais rápido do que os crocodilos de hoje. Foto de Mark Marathon com licença  CC BY-SA 4.0  via  Wikimedia Commons

Imagine cruzar com um crocodilo. Muito assustador, hein? Bem, os primeiros povos indígenas da Austrália tiveram que olhar para a quinkana ( digamos “qwin-kana” ), um réptil de seis metros de comprimento que tinha dentes afiados como facas de carne e pernas longas, o que significava que podia correr muito mais rápido que os crocodilos nós sabemos hoje. Eles também eram conhecidos por caçar em terra e até perseguir suas presas por tempo suficiente para cansá-las. Felizmente, a quinkana viveu durante a era Pleistoceno, que foi de 1,6 milhão a 40.000 anos atrás.

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Written by Victor

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